December 11, 2016

 

Многие сотни лет ученые были уверены, что вся жизнь на нашей планете делится на хемотрофы и фототрофы. Хемотрофы получают электричество из энергоемких веществ окружающей среды, как многие животные и человек из пищи, фототрофы – из солнечного света. Тем не менее, недавно стало известно, что на Земле имеется и третья разновидность жизни. Данные существа, как бы фантастически это ни звучало, питаются чистой электроэнергией. Их уже успели назвать электротрофами.

 

Первыми эти организмы, возможно, заметили год назад японские биологи. Ученые из Страны восходящего солнца изучали глубоководных бактерий, окисляющих двухвалентное железо до трехвалентного и получающих благодаря этому жизненную энергию. Исследователи предположили, что простейшее железо в этом случае не обязательно, и «накормили» микроорганизмы чистым электричеством, то есть электронами. И те прекрасно восприняли предложенный «завтрак»…

 

После этого американские биофизики начали изучение электротрофов в природе. Эксперты забрались в полуторакилометровую заброшенную шахту на юго-западе Южной Дакоты и нашли там старые трубы, в которых осталась вода со ржавчиной. Ученые взяли образец воды и поместили в нее электроды, по которым пустили ток. Через пять месяцев микробы должны вырасти, и тогда американцы смогут с точностью сказать, действительно ли такие бактерии способны питаться непосредственно электронами.

 

Электротрофные существа – часть нашей планеты

 

Не так давно на морском дне у острова Каталина в Карибском море было обнаружено большое количество разнообразных бактерий, добывающих электроэнергию из минералов и металлов. Если предположения ученых верны, то эти микробы способны питаться чистой электроэнергией, и их проживает на Земле великое множество – в частности, в морских осадках под океанами, в расщелинах под земной поверхностью и так далее. Сперва специалисты были изумлены тем, что такие организмы вообще существуют, а теперь они ошеломлены потому, что «электроядные микробы» могут составлять существенный процент жителей планеты.

 

Найдены существа, питающиеся электричеством

 

В настоящий момент эксперты пытаются определеить, каким образом у этих микроорганизмов происходит метаболизм. Судя по всему, электроны переносятся из окружающей среды в бактерии посредством гем-содержащих белков в мембранах. Ранее считалось, что ни одно живое существо в нашем мире на такое не способно. Стоит ученым раз и навсегда доказать, что электротрофы существуют, и можно говорить о настоящей революции в области биологии.

 

В том, что живые существа питаются электроэнергией, нет ничего удивительного. Мы с вами, употребляя углеводы, белки и жиры, усваиваем электричество на клеточном уровне. Растения получают электричество из солнечного света посредством фотосинтеза. Известный венгерский биохимик Альберт Сент-Дьердьи сказал однажды одновременно научную и поэтическую фразу: «Жизнь – это всего лишь электрон, который ищет покоя». Вопрос лишь в том, как тот или иной организм извлекает этот электрон из окружающей среды.

 

Ученые убеждены, что изучение электротрофов сулит науке множество открытий. Вероятно, эти удивительные бактерии позволят специалистам пролить свет на то, как на нашей планете зарождалась биологическая жизнь.

 

  Многие сотни лет ученые были уверены, что вся жизнь на нашей планете делится на хемотрофы и фототрофы. Хемотрофы получают электричество из энергоемких веществ окружающей среды, как многие животные и человек из пищи, фототрофы – из солнечного света. Тем не менее, недавно стало известно, что на Земле имеется и третья разновидность жизни. Данные существа, как бы фантастически это ни звучало, питаются чистой электроэнергией. Их уже успели назвать электротрофами.   Первыми эти организмы, возможно, заметили год назад японские биологи. Ученые из Страны восходящего солнца изучали глубоководных бактерий, окисляющих двухвалентное железо до трехвалентного и получающих благодаря этому жизненную энергию. Исследователи предположили, что простейшее железо в этом случае не обязательно, и «накормили» микроорганизмы чистым электричеством, то есть электронами. И те прекрасно восприняли предложенный «завтрак»…   После этого американские биофизики начали изучение электротрофов в природе. Эксперты забрались в полуторакилометровую заброшенную шахту на юго-западе Южной Дакоты и нашли там старые трубы, в которых осталась вода со ржавчиной. Ученые взяли образец воды и поместили в нее электроды, по которым пустили ток. Через пять месяцев микробы должны…

5

Нет комментариев

Добавить комментарий